Fundación de Santo Domingo

Mapa Santo Domingo 1750 Mapa Santo Domingo 1750 Jacques Nicolas Bellin, Centro Leon

Mientras tanto en la isla, el Adelantado Bartolomé había acatado ordenes marchando hacia las riberas del río Ozama, donde, “vido que podían entrar en él no sólo navíos pequeños, pero naos de 300 toneles y más grandes, y finalmente, cognosció ser muy buen puerto; fue grande el gozo que él hobo y los que con él iban.” En su ribera oriental inició los trabajos de una fortaleza y fundó la ciudad cristiana más antigua de América, la única del siglo XV, y “la cual quiso que se llamase Sancto Domingo; porque el día que llegó allí fue domingo, y por ventura, día de Sancto Domingo.”12 Era agosto 4 de 1496. Don Bartolomé dejó en Santo Domingo una pequeña guarnición y partió a explorar el vecino cacicazgo de Xaragua o Jaragua donde gobernaba el cacique Bohechío junto a su hermana Anacaona, que había sido la esposa del malogrado Caonabo. En las cercanías del río Neiba fueron interceptados por “un ejercito de infinitos indios con arcos y flechas... hizo Don Bartolomé señales de que os les venia a hacer mal, sino a verlos y holgarse con ellos”. Dicho esto, los cristianos fueron recibidos espléndidamente con una variada cena, torneos de lucha corporal, y un gran areíto en el que participaron las 30 mujeres del cacique, quienes vestidas solo con las naguas, “llegáronse todas ante don , y las rodillas incadas en tierra, con gran reverencia, dándole los ramos y palmas que traían en la manos”.13